Ξεκινώντας με τα κονσέρβες: Καραμέλες σούπερ μάρκετ

Είναι αλήθεια ότι όλοι οι καφέδες που εξετάσαμε αυτό το μήνα ήρθαν σε κουτάκια και ο όρος 'mainstream' μπορεί να είναι διφορούμενος, αλλά όλοι σίγουρα αγοράστηκαν στο λιανεμπόριο στα σούπερ μάρκετ και οι περισσότεροι θα πρέπει να είναι διαθέσιμοι σε οποιοδήποτε μεγάλο, καλά εφοδιασμένο παντοπωλείο στις Ηνωμένες Πολιτείες. Όλα πωλούνταν πριν από το έδαφος, με εξαίρεση τον Eight O'Clock Coffee, το παραδοσιακό εναλλακτικό σνακ σούπερ μάρκετ για αγοραστές με γνώμονα το κόστος.

Στην Coffee Review, δεν θεωρούμε κανονικά την τιμή στις κριτικές μας. Η γενική μας υπόθεση είναι ότι, στις σημερινές επικρατούσες τιμές, ο πραγματικά καλός καφές τείνει να είναι μια συμφωνία σε σύγκριση με τους οίνους ή τα τσάγια παρόμοιας διάκρισης.

Είναι σαφές όμως ότι όποιος αγοράζει έναν κύριο, προσυσκευασμένο, συσκευασμένο καφέ σε ένα σούπερ μάρκετ πρέπει να κινητοποιείται είτε με αξία είτε με ευκολία ή και τα δύο, συνεπώς η συμπερίληψη των τιμών σε αυτές τις αναθεωρήσεις εκφράζεται σε σεντ ανά ξηρή ουγγιά καφέ. (Μια λίβρα κόκκων καφέ τυπικά αποδίδει περίπου 40 έως 60 φλιτζάνια βραστού καφέ έξι ουγγιών, έτσι μια ουγγιά ξηρού, αλεσμένου καφέ παράγει περίπου 15 έως 20 ουγγιές καφέ).



Κακές ειδήσεις, καλά νέα

Τουλάχιστον ελπίζω ότι οι αγοραστές των mainstream σουπερμάρκετ των καφέδων παρακινούνται από την τιμή και την ευκολία. Επειδή, σε σύγκριση με τα διαθέσιμα σε ένα καλό κατάστημα ειδών καφέ ή στο διαδίκτυο, οι κύριοι καφέδες των σούπερ μάρκετ που ανασκόπησαν εδώ πρόσφεραν κυρίως μετριότητα, αγκαλιάζοντας μερικές εκδρομές σε αρκετά καλές και περισσότερο από ένα ζευγάρι σε απόλυτη απωθητικότητα. Μέσα σε αυτό το cupping, μου φάνηκε μυστηριώδης γιατί κάποιος θα έτρωγε καφέ ακόμα και αν περιοριζόταν στα πιο συνηθισμένα από τα κονσερβοποιημένα εμπορικά σήματα που εξετάστηκαν εδώ. Υποθέτω ότι οτιδήποτε ζεστό, καφέ, φθηνό και καφεϊνισμένο κτυπά NoDoz ή υπερτιμημένα ενεργειακά ποτά.

Αλλά για να μεταβείτε στα καλά νέα: Δεδομένων των κριτηρίων μας για αυτό το μήνα, οι πραγματικοί νικητές εδώ θα φαινόταν να είναι εκείνοι οι καφέδες που αποδείχθηκαν καλός στο κύπελλο και εύκολοι στο πορτοφόλι.

Η κορυφαία τιμή της εξίσωσης ήταν η Wal-Mart Great Value 100% Arabica, ένα στρογγυλεμένο, ισορροπημένο μείγμα που βαθμολόγησε ένα αξιοσέβαστο 84 και πουλούσε σε μια καταπληκτική τιμή των 18 σεντ ανά ουγκιά ουγκιά. (Και πάλι, μια ουγκιά από δίχτυα αλεσμένου καφέ για περίπου τρεις έως πέντε μερίδες μεγέθους καβουρδισμένου καφέ, πράγμα που σημαίνει ότι ο καφές κοστίζει στον καταναλωτή το πολύ έξι σεντ ανά κούπα, ενέργεια και νερό). Ένα Wal-Mart 100% Κολομβιανό εδώ), με μια πιο φωτεινή αν το απλούστερο προφίλ και μια ελαφρώς χαμηλότερη βαθμολογία σε 83 και ελαφρώς υψηλότερο κόστος στα 20 σεντ ανά ουγγιά, ήταν σχεδόν εξίσου εντυπωσιακή αξία.

Περνώντας προς την πλευρά της ποιότητας

Αν δώσουμε λίγο περισσότερη έμφαση στην πλευρά της ποιότητας του συμβιβασμού τιμής-ποιότητας, το καφέ Gold 100% Κολομβία με βαθμολογία 88 και η κοινοτική κόκκινη τσάντα Between Peast σε 87, και τα 36 σεντ ανά ουγγιά, είναι εντυπωσιακά. Όπως και οι δύο καφέδες Wal-Mart, προσφέρουν επίσης εναλλακτικά στυλ του κυπέλλου: Η Brown Gold Colombia είναι ένας γλυκώς καβουρδισμένος, ελαφριά έως μέτριος ψητός καφές, ενώ η Κοινότητα Between Roast είναι ένα rounder, που πιθανώς εξαρτάται από μια σημαντική συνιστώσα της Βραζιλίας.

Starbucks και διασταυρώσεις ειδικού καφέ

Αξιολογούν επίσης σχετικά καλά, αν και δεν προσέφεραν ιδιαίτερη αξία, ήταν καφέδες από μεγαλύτερες εταιρείες καφέ με μεγάλη ποικιλία σε σουπερμάρκετ. Το πλεονέκτημα εδώ φαίνεται να είναι ευκολία και όχι τιμή, καθώς αυτοί οι καφές, στα 80 σεντς έως ένα δολάριο ανά ουγγιά, προσφέρουν ελάχιστο πλεονέκτημα στην τιμή σε σύγκριση με παρόμοιους ειδικούς καφέδες που αγοράζονται σε γκουρμέ καταστήματα ή στο Διαδίκτυο. Έχουμε δειγματοληψία από τρεις εμπορικές επωνυμίες: το Starbucks, το οποίο φαίνεται να αγωνίζεται σκληρά (αν και μόνο οριακά επιτύχει) στη διατήρηση της ποιότητας και της διάκρισης στις προσφορές των σούπερ μάρκετ που διαθέτει η Kraft. Millstone, το ειδικό βραχίονα της εταιρικής γίγαντας Procter & Gamble. και η Peet's Coffee, η εικονική, πρωτοποριακή εταιρεία ειδών West Coast που προσπαθεί να απομακρύνει από τη βάση του San Francisco Bay Area σε σούπερ μάρκετ και μητροπολιτικές περιοχές σε άλλες περιοχές της χώρας, χωρίς να χάσει εντελώς την ταυτότητά της και την υπογραφή 'βαθιά' στυλ.

Περιπέτειες σούπερ μάρκετ

Έπεσαν δύο καφέδες από κάθε εταιρεία. Το Αφρικανικό Kitamu από την Starbucks και το Peak's Major Dickason's Blend έδιναν ταυτόσημες βαθμολογίες των 87, αν και με διαφορετικά (και αρκετά διακριτικά) προφίλ. Και οι δύο καφέδες προσέφεραν εμπειρίες που απλώς δεν είναι διαθέσιμες από οποιαδήποτε από τις λιγότερο ακριβές μάρκες προϊόντων, εμπειρίες που δικαιολογούν το παλιό σύνθημα μάρκετινγκ ειδικών καφέ 'περιπέτειες σε ένα φλιτζάνι'.

Αληθινή, οι πιο συναρπαστικές εκδόσεις αυτών των περιπετειών καφέ μπορούν να γίνουν με προσεκτικά ψώνια στα καταστήματα ειδικών καφέ ή απλά παραγγέλλοντας από τις πρόσφατες κριτικές που εμφανίζονται σε αυτήν την έκδοση. Ωστόσο, η αναβάθμιση αυτή πιθανότατα συνεπάγεται την ταλαιπωρία ενός επιπλέον ταξιδιού σε ειδικό κατάστημα ή μια εκδρομή στο Internet.

Οι δύο καφέδες από το Millstone δεν ήταν τόσο διακριτικοί ούτε εντυπωσιακοί από τους Kitamu και Major Dickason's. Ωστόσο, και τα δύο δείγματα Millstone προσέφεραν στυλ κυπέλλων που μπορούν να ληφθούν σε κονσέρβες: το Kona Blend (85) είναι μια προσπάθεια για απομίμηση Χαβάης Kona με ελαφρώς χαμηλό κλειδί, με μέση ψητό, ενώ το γαλλικό Roast (82) προσφέρει ένα μίγμα πολύ πιο σκούρο και roastier στο προφίλ από οποιοδήποτε διαθέσιμο από εμπορεύματα εμπορεύματα.

Η απογοήτευση για μένα συγκροτήθηκε από δύο ειδικότητες Sumatras, μία από την Starbucks και μία από την Peet's. Ούτε προσφέρθηκε το ακατέργαστο, γήινο / φρουτώδες στυλ Σουμάτρα που προσελκύει ενθουσιώδες σε αυτή την καταγωγή. Το Starbucks Sumatra, αναθεωρήθηκε εδώ με βαθμολογία 84, ήταν αξιοπρεπές αλλά απλό και γενικό. Το σούπερ μάρκετ της Σουίτα Peet, που δεν εξετάστηκε εδώ, ήταν πραγματικά μέτριο, δοκιμάζοντας αρκετά κυριολεκτικά το ξύλο - όχι το κέδρο ή το αρωματικό ξύλο, αλλά τα παλιά πλακάκια. Πρέπει να υποθέσω ότι η συγκεκριμένη τσάντα που έκανα δειγματοληψία ήταν μια ανωμαλία από μια μεγάλη εταιρία καφέ, ίσως μια προσπάθεια να απαλλαγούμε από τα υπολείμματα μιας τελικά ξεθωριασμένης, τέλος της καλλιέργειας πράσινο.

Η Παραδοσιακή Αξία συνδυάζει

Ωστόσο, ακόμη και η άτυπη αποτυχημένη Σουμάτρα από την Peet με εντυπωσίασε ως καλύτερο κύπελλο από τα διάφορα μείγματα βασικών προϊόντων εκτός της Κολομβίας στη δειγματοληψία μας.



kona καφέ Πόρτλαντ Όρεγκον

Αυτοί οι καφέδες τείνουν να παίρνουν δύο στρατηγικές για να επιτύχουν τιμολόγηση αξίας. Κάποιος εμπλέκεται χρησιμοποιώντας δεσπόζουσες ποσότητες φθηνών καφέδων από τα είδη Robusta και τα βάζει σε δοχεία. Η άλλη στρατηγική περιλάμβανε τη χρήση όλων των καραμελών arabica, αλλά πολύ κακών καραμέλων arabica, και την τοποθέτησή τους σε πολυστρωματικές βαλβίδες με αλουμινόχαρτο.

Τα περισσότερα από τα robustas στα κουτιά φαίνονται να έχουν ατμό για να απομακρύνουν τα υπολείμματα αποχέτευσης που οι καφέδες αυτοί αποκτούν μέσω της αποξήρανσης μέσα στο φρούτο σε σάπια σάπια. Το αποτέλεσμα είναι ένα ουδέτερο, χυδαίο γλυκό, ξυλώδες, αόριστο καρύδι κύπελλο, συνήθως με μια ελαφρά παραμένουσα υπαινιγμό της σήψης. Όλα τα τυποποιημένα επώνυμα, κονσερβοποιημένα μείγματα μοιράστηκαν ένα παρόμοιο προφίλ βαριάς ατμόσφαιρας, με ελάχιστες διαφορές. Το πρωτότυπο δείγμα του Maxwell House ήταν το καλύτερο (βαθμολογήθηκε 81, επίσης φθηνότερο σε 26 σεντ ανά ουγγιά), παρουσιάζοντας τουλάχιστον μια μικρή απόχρωση και δεν έμοιαζε καθόλου. Όσον αφορά τα υπόλοιπα: Folgers Classic Roast (76), Folgers Special Roast (79), MJB Premium (78), Yuban Original (79) και Yuban Organic (76) προσφέρει την καινοτομία διαφοροποίησης της πιστοποίησης - οργανική ή Rainforest Alliance - την οποία αγγίζω κοντά στο τέλος αυτού του άρθρου. Όλα αυτά τα μείγματα συσκευάστηκαν σε οικεία, πολύχρωμα δοχεία, κονσέρβες που θα έπρεπε να μας καθησυχάζουν με την παράδοσή τους, αλλά να συνεχίζουν να μας προδώσουν με καφέδες που πραγματικά φαίνονται να επιτύχουν το αδύνατο - να χειροτερεύουν κάθε φορά που τις δοκιμάζω.

Το Eight O'Clock Original αντιπροσωπεύει μια άλλη θαυμάσια παράδοση, ένα ολόκληρο φασόλι, το σύνολο της αραβικής, αξίας τιμής καφέ που χρονολογείται από τις αρχές του εικοστού αιώνα. Έχω δει μερικές φορές αρκετά καλό καφέ από αυτές τις γνωστές κόκκινες τσάντες, αλλά οι δύο τελευταίες φορές γύρω από τα δείγματα Original Eight O'Clock ήταν αβυσσαλλώδη: το χειρότερο είδος ζυμωμένων, αμαυρωμένων αραβικών, χωρίς αμφιβολία στεγνώνει σε σαπίζοντας σωρούς όπως ακριβώς και οι robustas αλλά χωρίς την μαλακτική επίδραση του ατμού για την απομάκρυνση των κηλίδων. Πριν από δύο χρόνια, ένα δείγμα που αγόρασα στη Νέα Υόρκη ήταν τόσο άσχημα που το βαθμολόγησα 66. Το δείγμα του τρέχοντος έτους (που δεν εξετάστηκε) ήρθε από το τραπέζι στα 70.

Νέες τάσεις στα κύρια ρεύματα

Δύο καινοτομίες εμφανίστηκαν στα ράφια των σούπερ μάρκετ του τρέχοντος έτους. Πρώτον μια προσπάθεια από την Folgers να προσφέρει καφέδες που είναι καλύτερες και ακριβότερες από τις βαριές μπύρες robusta, ενώ είναι λίγο φθηνότερες από τις πολυτελείς ειδικότητες όπως το Starbucks και Millstone, και δεύτερον, η ενδιαφέρουσα προσπάθεια του Yuban να προσφέρει φιλικά προς το περιβάλλον πιστοποιημένους καφέδες σε ένα σχετικά φθηνό σούπερ μάρκετ μορφή.

Η νέα σειρά των καφέδων Folgers είναι οι πιο πρόσφατοι ηθοποιοί σε μια τακτική τελετή αγοράς καφέ, η οποία περιλαμβάνει μεγάλες εταιρείες καβουρδισμένων με γνώμονα τα βασικά προϊόντα που προσπαθούν να ορίσουν ένα μεσαίο έδαφος μεταξύ ειδικών καφέδων όπως οι Peet's και Starbucks, έρχονται σε περίπου 90 σεντς ανά ουγκιά ουγκιά, και τα χαμηλού κόστους, robusta-βαριά κονσερβοποιημένα μίγματα, τα οποία τείνουν να έρθουν σε περίπου 30 έως 40 σεντ ανά ουγγιά. Οι δύο επιλογές Folkers Gourmet που ανασκοπούνται εδώ κοστίζουν περίπου 66 σεντ ανά ουγκιά, τοποθετώντας τους ακριβώς στη μέση της τρέχουσας περιοχής τιμών.

Είναι ακριβώς στη μέση όσον αφορά την ποιότητα και τη διάκριση; Δεν φάνηκε έτσι, με βάση τη δειγματοληψία αυτού του μήνα. Αληθεύει ότι η Gourmet Selection με τίτλο 'Lively Colombia' ήταν μια αξιοπρεπής Κολομβία, αν και όχι τόσο εντυπωσιακή όσο εκείνη που προσέφεραν τουλάχιστον δύο αγωνιζόμενοι, ο καστανόχρυσος 88 (36 cents ανά ουγγιά) και η Κολομβία Don Fernando από τους F. Gavina & Sons (42 σεντς ανά ουγγιά, που δεν εξετάζονται εδώ). Όμως, η άλλη επιλογή γκόλμετς Colombia Folgers Gourmet Selection στη δειγματοληψία μας, 'Morning Cafe', αποδείχθηκε κοντά στο αβυσσαλέο, με μια βαθμολογία 75. Όπως το δείγμα του Οκτώ O'Clock Original, το μήνα αυτό αποτελούταν από όλους τους καφέδες arabica, αλλά φθηνές αραβικές μολύνσεις με το ξεχωριστό άρωμα σάπιας ζύμωσης. Μαζί οι χαρτονομίστικες σημειώσεις του Folgers Morning Cafe και του Eight O'Clock Original έκαναν το μίγμα της Arabica από το Wal-Mart ύψους 18 σεντ ανά ουγκιά, 100% Arabica, το οποίο ήταν ακόμη πιο εντυπωσιακό στην τιμή του προς τιμή κατόρθωμα.

Πιστοποιήσεις σε δοχεία

Τέλος, έχουμε τις προσπάθειες της Yuban να φέρει πιστοποιημένους καφέδες στο mainstream. Τόσο το Yuban Organic όσο και το νέο Yuban Original με το ελάχιστο 30% πιστοποιημένο περιεχόμενο Rainforest είναι καινοτομίες όσον αφορά τη σχέση τιμής και πιστοποίησης, αλλά δυστυχώς όχι όσον αφορά την ποιότητα του καφέ. Τόσο τα πιστοποιημένα με Yuban μίγματα που ερευνήσαμε αυτό το μήνα κυριαρχούσαν από τον ίδιο ξυλώδη, απόλυτα ουδέτερο έως ελαφρώς ζυμωμένο χαρακτήρα που εμφανίζεται από τα άλλα κονσερβοποιημένα μείγματα προϊόντων. Παρ 'όλα αυτά, αυτά τα νέα πιστοποιημένα μείγματα Yuban προσφέρουν μια επιλογή αξίας για εκείνους τους καταναλωτές καφέ που θέλουν τις αγορές τους να υποστηρίξουν την περιβαλλοντική βιωσιμότητα.

Τι σημαίνει το φτηνό μέσο στους αγρότες;

Ωστόσο, τα μίγματα Yuban εγείρουν επίσης το ζήτημα του τι αγοράζουν φθηνό καφέ, ακόμη και καλό φθηνό καφέ, για τους αγρότες. Για παράδειγμα, στα 18 σεντ ανά ουγκιά η εντυπωσιακή Wal-Mart 100% Arabica μπορεί να είναι μια ευλογία για τους φτωχούς Αμερικανούς στην αναζήτηση της καλύτερης αξίας καφέ για τα χρήματά τους, αλλά η χαμηλή τιμή της σημαίνει επίσης ότι κάποιος ακόμα φτωχότερος , το τέλος του καφέ δέντρου της αλυσίδας εφοδιασμού.

Επιστρέφοντας στους καφέδες της Yuban, οι εκμεταλλεύσεις και οι εργαζόμενοι που παρείχαν το 30% του πρωτοτύπου Yuban Original, το οποίο ήταν πιστοποιημένο από την Rainforest-Alliance, μπόρεσαν να ωφεληθούν σε κάποιο βαθμό από την κίνηση του Yuban, δεδομένου ότι τα κριτήρια για την πιστοποίηση του Rainforest περιλαμβάνουν την άμεση εξέταση των κοινωνικοοικονομικών παράγοντες που επηρεάζουν τους γεωργούς. Και οι διάφοροι 100% Κολομβιανοί καφέδες που εξετάζονται εδώ παρέχουν ένα άλλο σύνολο επιλογών χαμηλού κόστους για τους καταναλωτές που ενδιαφέρονται για την ευημερία των αγροτών. Όλα αποτελούνται από καφέ που παράγεται από την Ομοσπονδία Παραγωγών Καφέ της Κολομβίας, μια ένωση συνεταιρισμών που υποστηρίζει σθεναρά την ευημερία των αγροτών που είναι σε μεγάλο βαθμό μικρής εκμετάλλευσης.

Ωστόσο, ακόμη και αν ληφθούν υπόψη εξαιρέσεις όπως τα μείγματα Yuban και οι 100% Κολομβιανοί, οι καφέδες σούπερ μάρκετ γενικά δεν παρέχουν πολλές επιλογές για όσους από εμάς θέλουμε να αναγνωρίσουμε και να ανταμείψουμε τους καλλιεργητές καφέ ως τους συναδέλφους μας, αντί να τις εκμεταλλευτούμε ως μη αναγνωρισμένα drones εμπορεύματα.

Ειδικές σχέσεις

Εδώ, μου φαίνεται, είναι όπου ο καφές ειδικότητας, ο καφές ειδικής ειδικότητας που εκπροσωπείται γενικά στην Coffee Review, υπερέχει. Ο αυθεντικός καφές ειδικότητας προσφέρει μια σχέση, μερικές φορές περιορισμένη αλλά συχνά σημαντική και ρητή, μεταξύ των επιλογών μας και των προσπαθειών του αγρότη του καφέ. Η επιλογή μπορεί να διαρθρωθεί με διαφορετικούς τρόπους - ως σχέση που βασίζεται στην ανταμοιβή για την ποιότητα και τη διάκριση (καφέ 'estate') ή μια σχέση βασισμένη σε κοινωνικοοικονομικά ιδεώδη (Fair Trade) ή συνδυασμός και των δύο, αλλά οι επιλογές είναι διαθέσιμες και είναι πραγματικές και βιώσιμες και συνήθως έχουν καλή γεύση. Για όσους από εμάς μπορούν να αντέξουν οικονομικά τους, θα υποστήριζα ότι αυτές είναι επιλογές που αξίζει πολύ τα επιπλέον λίγα δολάρια ανά λίβρα και την ταλαιπωρία των αγορών μέσω Διαδικτύου ή ένα επιπλέον ταξίδι σε ειδικό κατάστημα.

Παρόλα αυτά, για εκείνους τους επικεφαλής των οικογενειών που σπρώχνουν διαδρόμους σούπερ μάρκετ να βγάζουν κουπόνια και να αναζητούν ειδήσεις, ενώ προσπαθούν να ζήσουν με αξιοπρέπεια σε πολύ λίγα, πρέπει να πω ότι είμαι χαρούμενος που υπάρχουν καλοί καλοί καφέδες εκεί έξω Τα δοχεία Wal-Mart και Brown Gold.

2007 Η κριτική του καφέ. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.

Διαβάστε κριτικές


Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese